Um chá de qualidade da Ilha de Jersey

Tudo começou pelas batatas. Descoberta em 1878, a variedade de batata Royal Jersey Fluke tornou a batata da ilha de Jersey o equivalente ao chá Darjeeling. A Royal Jersey Fluke provou ser tão excepcional que recebeu até mesmo uma Denominação de Origem Protegida (DOP) ou PDO( Protected Designation of Origin). Portanto, Jersey tornou-se conhecida não apenas por suas vacas de lã e seu charmoso gado bovino de olhos escuros, mas também por suas batatas.

O próximo passo é o chá de qualidade de Jersey

Jersey é uma das pérolas insulares espalhadas pelo Canal da Mancha, bem ao lado de Guernsey, onde Victor Hugo escreveu Os Miseráveis. A trinta quilômetros da costa da Normandia, Jersey e Guernsey serviam como porto de escala para os santos irlandeses em seu caminho para evangelizar a Bretanha e a Normandia durante o início da Idade Média. A terminação “-ey” dos nomes das ilhas é uma reminiscência de sua provável origem Viking: “ey” é considerada uma contração de “eyland”, que significa “ilha” no antigo norueguês, a língua dos vikings.

Durante o século 10, Jersey e Guernsey foram colocados sob a jurisdição do Ducado da Normandia e, portanto, tornaram-se franceses. Mas, dois séculos depois, enquanto a Normandia continua sendo um território francês, as duas ilhas estão de volta ao rebanho da monarquia britânica como Bailiado, o que lhes permite permanecer politicamente autônomas.

O papel da Escócia na criação de um novo terroir do chá

Robert e Charles Bruce, Robert Fortune, Archibald Campbell: você deve se lembrar dos nomes dessas figuras que desempenharam um papel central na criação das primeiras plantações indianas de chá durante o século XIX.

Eunice e Alicia da Jersey Fine Tea no jardim “Simpson”, Bouley Bay, Ilha de Jersey

Em 2015, em uma transmissão da BBC4 sobre as plantações de chá da Escócia, ajudou a formar uma estranha noção nas mentes dos produtores de batata de Jersey: o chá poderia crescer em sua ilha? A cooperativa Jersey Royal Company, criada há 15 anos e incorporada ao Grupo de Investimento de Produtos Agrícolas Britânicos em 2014, está ativamente buscando diversificar sua gama de produtos e se beneficiar de subvenções estatais destinadas a projetos agrícolas promissores e ecologicamente responsáveis baseados em Jersey .

Murchar as folhas

Se o chá cresce no frio da Escócia, por que não cresceria também sob o céu mais ameno de Jersey?

Com seus 1.800 hectares de solo, a Jersey Royal tem muitas opções quando se trata de decidir onde plantar chá. O solo ácido das ilhas (valor de pH 5,5) é perfeito para o crescimento da planta do chá. Graças à Corrente do Golfo, os invernos de Jersey são amenos, sem nenhum risco de geada, enquanto os verões são moderadamente quentes (em torno de 20 ° C), mas ainda, ensolarados. A alta umidade da ilha (de 78 a 93%) também oferece as condições ideais para o crescimento das plantas de chá. A única nuvem (negativa) no horizonte seriam os baixos níveis de chuva (cerca de 880 milímetros por ano), quando as plantas de chá precisam de pelo menos 1200 mm por ano. Contudo, um sistema de irrigação triunfará facilmente sobre esse obstáculo. O financiamento do projeto também correu bem: há muitas subvenções, e os investidores britânicos envolvidos na cooperativa apoiarão a fazenda até que ela gere lucro. Uma das primeiras plantações de chá já criadas em uma das ilhas do Canal da Mancha finalmente pode tomar forma.

Uma última ponta solta para amarrar: a plantação precisa de um mentor para guiar os plantadores de batata da Jersey Royal por esse caminho de aventura. E quem é mais adequado para a tarefa do que Nigel Melican, com seus 30 anos de experiência em todos os aspectos da indústria do chá?

Que haja Jersey Tea!
Jersey Fine Tea, Baía Bouley, Ilha de Jersey

O local ideal para a plantação é no coração da ilha, longe das costas arenosas e dos fortes ventos predominantes do sudoeste. Os futuros plantadores de chá selecionaram três parcelas protegidas: duas são antigas plantações de batata, enquanto a última era usada para pastagem. Cada um dos futuros jardins de chá recebe um nome: Sra. Pipon, Simpson (dos nomes dos proprietários) e Gorey Hill. Os terrenos são ligeiramente inclinados e pendem sobre o mar de 54 a 128 metros, o que ajudará na drenagem do solo. Eles também estão voltados para o sul, permitindo, portanto, que as plantas de chá sejam expostas ao máximo de luz solar.

Alícia no berçário

Em 2017, 7.438 plantas de chá georgianas importadas da Escócia e da Holanda foram plantadas nos três loteamentos, em uma superfície total de cinco acres. As linhas são plantadas de leste a oeste para maximizar a exposição das plantas de chá ao sol. Infelizmente, a variedade georgiana não se ajusta muito bem ao solo de Jersey. Nigel Melican, a quem os plantadores consultam sobre técnicas de plantio e cultivo e desenvolvimento de negócios, sugere o uso de sementes de uma cultivar nepalesa. Em 2019, 3.000 sementes do Nepal são colocadas em um viveiro de árvores e, em 2020, algumas delas estão prontas para serem transplantadas para as plantações de chá. Os plantadores então importam 3.000 novas sementes para o viveiro. Eles ficarão lá de 12 a 18 meses antes de serem transplantados para os jardins.

Encontrar a harmonia entre um terroir de chá e sementes de chá, mas também usando técnicas agrícolas duráveis: os plantadores de Jersey levam em consideração esses aspectos de seu projeto e têm em mente uma dimensão crucial de sua plantação: ela está localizada em uma ilha. Na verdade, as plantas jovens do chá requerem grandes quantidades de nitrogênio. Usá-lo sob a forma de um concentrado permite que os agricultores peçam menos latas, ao mesmo tempo que fornecem às plantas de chá o que elas precisam para sobreviver.

Mudas de chá

Além disso, as plantas de chá são alimentadas com produtos orgânicos, usados ​​em quantidades mínimas.

A principal ameaça ao chá na ilha é a presença de roedores. Cem quilômetros mais ao sul, na França, a corça escolheu a planta do chá como seu prato favorito, mas em Jersey ratos e coelhos se deleitam com os tenros talos de chá que crescem em Mrs. Pipon, Simpson e Gorey Hill. Várias plantas de chá são perdidas. Jersey, não contente em ser um paraíso para ratos e coelhos, também acomoda toupeiras que obstinadamente cavam seus túneis no solo dos três jardins. As mudas de chá têm dificuldade em espalhar suas raízes, pois a “arquitetura” do subsolo muda constantemente. Eles também crescem mais lentamente. Esse é o preço que você deve pagar pela preservação da biodiversidade!

Jersey Fine Team
Queima no “wok”

Graças a Nigel Melican, a Jersey Fine Tea chama uma especialista americana, Alicia Gentili, para se tornar a gerente de projeto da plantação e preparadora de chá. Alicia, que havia trabalhado em diferentes setores da indústria do chá, finalmente encontrou sua vocação ao se tornar uma fabricante de chá em uma plantação americana no Oregon: Minto Island Tea. Alicia deixou os Estados Unidos para se estabelecer em Jersey e colocar seus conhecimentos à disposição da Jersey Fine Tea.

Outra chave para o sucesso em uma ilha onde os bebedores de chá estão acostumados a chá em saquinhos com leite, é Eunice Pallot, consultora de chá e diretora de marketing da Jersey Fine Tea. Eunice é escocesa. Depois de trabalhar na indústria do vinho, ela chegou ao chá nos seus 30 anos, enquanto trabalhava em Londres, onde descobriu que o chá, assim como o vinho, reflete seu próprio terroir. Ao chegar pela primeira vez em Jersey, Eunice abriu uma loja de chá online. Ela ingressou na Jersey Fine Tea no ano passado, quando a primeira safra de chá foi colocada no mercado.

Para complementar essa equipe, a fazenda contratou Lucyna Gaziorek como gerente de campo. Esta trabalhadora incansável passou vários anos em viveiros de arbustos, onde adquiriu um conhecimento profundo das plantas. Ela também é uma amante de Jersey e da ilha e tem visitado regularmente desde 2003. Ela começou a trabalhar para o Jersey Royal em 2019. Depois de ajudar Alicia durante a primeira colheita, ela se apaixonou por chá e aceitou ficar na fazenda como gerente de campo no início de 2020.

Por último, mas não menos importante, Solenne Federici se juntou à equipe em março de 2021. Ela é mais uma prova de que o vinho e o chá estão intimamente ligados! Contratada como assistente de preparador de chá, Solenne é francesa e construiu toda a sua carreira na indústria do vinho. Recentemente, ela desenvolveu uma paixão pelo chá, o que a fez mudar de caminho e se juntar à nova aventura das plantações europeias.

Crônica de um ano inaugural de sucesso
Primavera

Março de 2020: o tempo está frio. As plantas do chá ainda estão dormentes. Este mês é dedicado à limpeza dos jardins, configuração do sistema de irrigação e colheita dos campos.

O chazal de Gorey Hill

Abril de 2020: à medida que as temperaturas aumentam lentamente, começam a aparecer jovens brotos de chá. A colheita pode começar: apanha-se apenas o broto e duas folhas jovens, o que equivale a 500g a 1kg de chá recolhido a cada dois ou três dias. Uma quantidade minúscula, mas tão preciosa!

Alicia se lembra de como se sentiu animada e ansiosa quando chegou a hora de processar a primeira colheita de chá. Ela não tinha diretrizes fixas em mente: seu profundo conhecimento das diferentes variedades de chá e os próprios brotos jovens a inspiraram. Foi um processo muito intuitivo.

Os primeiros chás que Alicia processou na primavera de 2020 foram um chá verde e um chá branco. O chá branco inclui o broto e a primeira folha. Em teoria, é um dos chás mais simples de se obter, mas, na realidade, é o mais difícil de extrair. As folhas foram deixadas para secar em um ambiente que proporcionasse estabilidade de temperatura e, em seguida, deixadas para secar. Os resultados superaram as expectativas de Alicia de longe: um chá muito bom que lembra um “prado de verão, lírios, sedutor”.

O chá verde que Alicia processou seguindo métodos chineses inclui o broto e as duas primeiras folhas. A colheita ocorreu no início da manhã. Após algumas horas de murchamento, as folhas foram seladas na “wok” por alguns minutos, para interromper o processo de oxidação. As folhas eram então deixadas em uma mesa de resfriamento e finalmente colocadas no forno para secar. O resultado é um chá verde com grandes folhas “sinuosas” e “e notas revigorantes de ervilha doce cremosa”. O especialista em chá Will Battle, na segunda edição da The World Tea Encyclopedia, menciona  “dulçor meloso, que lembra o chá verde Mao Jian de Hunan, enquanto o preto equilibra os elementos do perfumado Keemun com uma nota maltada”. Para o blogueiro de chá Geoffrey Norman, também conhecido como @lazyliteratus, este chá verde é único e o lembra de “feijão verde doce, tâmaras torradas e castanhas com espuma de mel”, um maravilhoso “dulçor de mel suave que se traduziu em um meio floral / folhoso, mas voltou para aquele dulçor suave. ”

Verão

A colheita continua. As tão esperadas máquinas chinesas finalmente chegaram em julho, bem a tempo de começar a processar os chás pretos: as folhas de chá amadureceram o suficiente para experimentar este novo processo. A colheita ocorre à tarde e as folhas são deixadas para secar a noite toda. No dia seguinte, as folhas são enroladas, depois colocadas na máquina de oxidação – ou “fermentador gigante”, como diz Alicia – por algumas horas, antes de serem secas. O resultado é um chá preto requintado, descrito como “suave, maltado, complexo”, tão complexo que nunca se poderia imaginar que fosse processado a partir de plantas de chá tão jovens. O aclamado crítico gastronômico britânico Andrew Jefford descreveu assim este primeiro chá preto de Jersey: “Finos, torções longas escuras – fragrâncias florais doces e frescas muito atraentes no pacote: limpo, com personalidade e apetitoso. Flores e frutas com lúpulo – frescas, doces, puras, aquecidas, cremosas e levemente maltadas no licor … muito atraentes – suaves, tenras, de sabor muito suave, mas cheias de charme e equilíbrio. Chá preto sutil, adocicado e perfumado com uma ternura de alta latitude. Impressionante.” Enquanto, de acordo com Geoffrey Norman, “o licor infusionou levemente, o que estava mais de acordo com as expectativas para um preto de folha longa. A paleta era de um tom mais claro de cobre com um aroma de “charuto mentolado”. (…) O sabor ecoou a apresentação aromática. Este tinha gosto de chá preto taiwanês. Especificamente, muito perto de ecoar as notas selvagens de Shan Cha. Cerâmica de barro, menta, malte e madeira resinosa aromática também vieram à mente. ”

Outono

A última colheita ocorre em meados de outubro. À medida que as temperaturas esfriam, as plantas de chá ficam dormentes por alguns meses. A Jersey Fine Team cuida deles andando nos terrenos para cima e para baixo, uma ou duas vezes por semana, apenas para se certificar de que está tudo bem. Um generoso ano de colheita acabou: em média, 1,5 kg a 3,5 kg de folhas de chá foram coletados por safra, para um total de 15 kg de chá processado com 500g a 1 kg processado de cada vez.

Ano Novo 2021
Jardim Gorey Hill

Quando o novo ano começa, Solenne começa seu trabalho. A primeira colheita é em meados de abril. O jardim Simpson acolhe 2.500 novas plantas de chá, enquanto 500 outras plantas chegarão em breve para substituir as que os roedores comeram. O objetivo da equipe é produzir 150kg de chá.

Desenvolver novos chás, mas também estar presente nos restaurantes de Jersey (restaurantes europeus com estrelas Michelin, sem dúvida, mostrarão seu interesse), colaborando com empresas como destilarias ou fabricação de kombucha: Jersey Fine Tea tem vários projetos todos alinhados. A plantação pretende desempenhar um papel fundamental no desenvolvimento do turismo local através de atividades de agroturismo, visitas a jardins, sessões de degustação de chá e formações.

Isso também permitirá que a Jersey Fine Tea crie empregos diretos e indiretos localmente e ajude os amantes do chá a encontrar sua vocação. É um projeto ambicioso, com uma equipe incrível apoiando. Certamente ouviremos sobre esta fazenda de chá nos próximos anos, além do quadro da indústria do chá. Sem dúvida, um grande terroir do chá nasce nesta pequena ilha do Canal da Mancha.

Tradução livre Elizeth R.S.v.d.Vorst

COPYRIGHT 2020 Tea Journey – Todos os direitos reservados

Para ler o artigo original em inglês, Clique aqui e se inscreva gratuitamente na Tea Journey (nosso colaborador e a melhor revista sobre chá).

Declaração Importante:
Embora a “Tea Friends” tenha permissão para as publicações da “Tea Journey” em seu conteúdo, todos os outros direitos são reservados à Tea Journey.

“Copyright 2020 Tea Journey – Todos os direitos reservados”

Written By
More from Tea Journey
Histórico Ceilão- por Anne Marie Hardie
Das cores vibrantes e da cultura de Colombo às tranquilas encostas de...
Read More
0 replies on “Um chá de qualidade da Ilha de Jersey”