Um encontro com os chás

Onde encontrar chá pode ser tão importante quanto escolher o seu chá. Além de questões óbvias de preço, serviço e ações, há as mais sutis em relação à qualidade, cadeia de suprimento e garantia. Um problema distinto com o chá é avaliar sua qualidade, até mesmo verificar sua embalagem , sentir seu aroma, sua aparência e textura,  ou lendo o anúncio de vendas, especialmente quando isso é lançado em torno de reivindicações sobre saúde, perda de peso, desintoxicação, etc.

A preferência do Universo do Chá é orientar, citando as vantagens e desvantagens de cada tipo de vendedor, ao invés de apontar somente quais são os fornecedores específicos.

Orientação geral:

  • Supermercados e mercearias: Geralmente, nestes locais as prateleiras são repletas de diferentes caixas, pacotes e latas de chás. Alguns locais terão uma boa seção de chá, principalmente os que possuem seção de importados. Uma dica interessante é verificar a seção de queijos e produtos perecíveis para se ter uma ideia de qualidade, do frescor e conhecimento dos atendentes. Se  esses produtos são bons, provavelmente os chás também valerão a pena de ser comprados. Neste aspecto, a loja demonstrará um bom gerenciamento de mercadorias especializadas, as quais exigem habilidades em aquisição e controle de qualidade. Entretanto, e infelizmente, é improvável encontrar um chá especial, pois, geralmente, os supermercados e mercearias são abastecidos por grandes atacadistas.
  • Lojas especializadas de chá  e casas de chá: Uma loja realmente especializada e de primeira categoria é uma satisfação, e, usualmente, há um proprietário ou um gerente conhecedor e entusiasta, com acesso a chás de origem como da China, Índia e Japão.
  • Lojas gourmet: Em geral, os chás são mais caros, pelo menos duas vezes o preço das lojas especializadas e  de vendedores on-line. A maneira mais simples para selecionar é verificar se os preços se referem a chás especiais, observando e comparando valores, informações sobre o produto e sua origem.
  • Plataformas on-line: existem dois tipos de vendedores on-line:  plataformas- onde você navega e pode ir direto a uma das lojas- e os muitos outros individualizados que você acessa diretamente pelo nome. As mais famosas plataformas internacionais oferecem uma larga variedade de chás e lojas. Se você sabe o que está procurando e tem um conhecimento razoável de chás, este é o local para encontrar excelentes ofertas, entretanto pode haver muitas ofertas duvidosas.
    Alguns dos melhores sites dentro dessas plataformas são de vendedores chineses, que os utilizam como base de distribuição. Atualmente, a qualidade de serviço, embalagem e envio, corresponde ao dos fornecedores dos Estados Unidos. Também vale a pena, se é possível, obter um melhor negócio dos vendedores online bem estabelecidos em seus próprios sites.
    O fundamental, na compra realizada na plataforma, é sempre verificar sobre a folha do chá antes do preço, por mais tentador que seja o anúncio.
  • Vendedores especializados on-line: este é um espaço rico e em expansão. Há uma série de sites confiáveis, algumas marcas estabelecidas na Web e que possuem uma gama bem focada de chás bem descritos e distintos.
    É difícil oferecer dicas de compras. Encontrar as lojas é muito uma questão do acaso. O melhor senso será experimentar o site com uma compra teste, pequenas gramaturas de 25 ou 50 gramas e expandir sua busca.
    Além disso, as plataformas são mais úteis para uma ampla exploração, enquanto que os vendedores de lojas especializadas permanecem nas áreas em que mais se destacam. Por exemplo, existem relevantes vendedores indianos que não cobrem chás japoneses e chineses e vice-versa. Nem deveriam. Realmente, é difícil imaginar um fornecedor chinês que possa fazer justiça a uma ampla gama de Darjeelings, dos pretos Assam, assim como  um fornecedor indiano apresentar oolongs chineses mais  taiwaneses e também o sencha, matcha e gyokuro japoneses.
  • Locais Sofisticados: são atrações à parte.  Inclui-se aqui lojas sofisticadas de chás raros e de alto nível, hotéis cinco estrelas que oferecem chá da tarde de gala, com serviço reverente e impecável e um cardápio culinário e de chás para todos os gostos.
    Finalmente há as luxuosas casas de chá, que combinam uma sensação de história combinadas com chás de excelente qualidade. Várias delas estão localizadas em Paris, Londres, Tóquio, Hong Kong e Dubai, proporcionando um show exclusivo.

Tenha em mente quatro perguntas sobre o chá e o local onde você irá comprar. Elas o ajudarão em sua decisão:

  • O que estou procurando em termos de tipos ou sabor, ou se quero encontrar algo realmente diferente? Qual é a oferta desta loja ou site a esse respeito?
  • Qual é a informação sobre os ingredientes dos chás? País, região, colheita, mistura, grau?
  • A venda é principalmente focada na embalagem ou no chá?
  • A equipe da loja sabe algo sobre chá?
Supermercados e mercearias

Os chás oferecidos nos supermercados normais excluem o incomum e desconhecido. Os chás japoneses de qualquer tipo ou grau não são comuns e muito menos um pu erh ou Oolong da China, mas haverá os chás de folhas quebradas e produzidas em grande volume. Os principais produtos são chás em sachês de marca e blends, além daqueles de marca própria. Já os supermercados mais sofisticados oferecem diversos tipos de blends e infusões e que são geralmente de boa qualidade, mas em sua grande maioria prevalecem os em sachês.
A venda de chá a granel de auto-atendimento também pode ser encontrada em alguns desses estabelecimentos, mas tende a perder o frescor, porque as latas são abertas continuamente e não são protegidas do ar.

Há uma grande variedade de chás, mas normalmente não é encontrada por causa da economia global. Os lucros no chá resultam daquilo que é denominado na cadeia de suprimentos “no estágio final do processo”, ou seja, embalagem, comercialização e distribuição e não no “ estágio inicial”, o cultivo e o processamento.

Não visualizamos mudança. As principais marcas enfrentam uma limitação facilmente negligenciada na “premiumnização” dos chás que eles vendem: suas cadeias de fornecimento são impulsionadas pelo volume, com pouco espaço para a variedade. Chá de qualidade é o inverso: variedade com pouca oportunidade de volume.

A maioria dos consumidores casuais de chá mostram-se satisfeitos com as ofertas de supermercados. A vantagem é tida pela identificação de nomes e é por isso que a embalagem é uma consideração primordial para as marcas. O consumidor reconhece o que está obtendo. O preço é menor, mesmo que esteja pagando em excesso em comparação com a alternativa de um chá especial de folha inteira.
Esta acomodação do consumidor em obter um chá de fácil acesso, bom o suficiente e barato o suficiente, faz com que ele perca o verdadeiro prazer do chá: saborear e não somente beber.

Lojas especializadas locais

Um dos mais relevantes fatores das lojas especializadas são estoque. O que eles armazenam e onde eles obtêm. Alguns são de propriedade de pessoas muito experientes com bons contatos. Geralmente possuem uma rede de compradores de chá que podem fornecer itens individualizados e em muitos casos, dirigem-se diretamente aos produtores e seus agentes. A maioria, porém, confia em atacadistas que lhes oferecem uma gama padrão de chás, muitos dos quais serão blends a granel. Tudo depende da confiança e qualidade dos produtos fornecidos.

Uma demonstração de uma loja de excelente nível é encontrar chás um pouco incomuns  como de regiões renomadas montanhosas: Alishan, Wuy, Huangshan, Darjeeling, Uva, Nuwara Eliya, Xishuangbana, Uji ou Yunnan.

O acondicionamento é outro fator importante para uma loja especializada. Tenha cuidado com muitos chás em grandes recipientes de vidro e descobertos. Um dos pontos críticos para se certificar de que seu chá resultará em uma boa xícara é o armazenamento. A exposição à luz pode decompor o nível molecular mudando sua cor, sabor e aroma. Comerciantes responsáveis evitam vender ou exibir seus chás em vidro transparente ou se o fazem devem solicitar que seus clientes não sigam esta forma de armazenar.

O chá deve ser mantido longe da umidade, pois esta reduz sensivelmente a sua vida útil. Local seco e fresco é o ideal. Além disso, o chá também se casa facilmente a outros odores, portanto, deve estar em local especial, longe de cheiros fortes e indesejáveis.

As latas para acondicionamento dos chás é uma característica básica de uma boa loja, as quais devem ser mantidas fechadas( hermeticamente fechadas). O atendente deverá ser sempre cuidadoso e rápido ao abrir e fechá-las.  Entretanto, uma das orientações para demonstração visual e olfativa do produto, é ter sempre pequenas embalagens como amostragem à disposição do consumidor. Isto é muito importante.

A última observação é a rotulagem.  Além de estar de acordo com os regulamentos legais locais, devem ser informativas e descrever os elementos-chave do chá: nome, grau, colheita e origem. Um exemplo típico é o chá Darjeeling. Deverá conter o nome completo, o grau( SFTGFOP ou FTGFOP) , o período da colheita e sua origem.

Recomendação: O invólucro do chá não diz totalmente o que ele é. O aspecto da embalagem é somente o design da lata , caixa ou pacote, mas não o chá em si. O conteúdo é que deve ser um colírio para seus olhos e para seu paladar.

Vendas On-line

As vendas on-line têm uma grande vantagem sobre as lojas físicas na extensão do estoque que elas podem gerenciar. Se o seu interesse inclui chás especiais como pu erhs raros, oolongs de pequenos produtores de Taiwan e colheitas sazonais japonesas, brancos Moonlight, verdes e oolongs de origem de pequeno agricultores, é possível encontrá-los em uma loja online, independentemente de onde você reside,

A diferença entre uma loja on-line ou uma loja física, é que você poderá encontrar muito mais ofertas virtuais do que em uma loja física. Entretanto tenha sempre em mente as quatro perguntas para compras: quão certo você está sobre o que você está procurando, quão precisa e útil é a informação sobre o chá, o que o fornecedor está vendendo: chá ou embalagem / apresentação /qualidade e quão experiente é o vendedor.

Os vendedores on-line variam desde os sites altamente personalizados, onde o conhecimento e a competência dos compradores e degustadores da empresa são evidenciados através de suas descrições e seletividade, muitas vezes apoiados por artigos curtos e blogs, até aos grandes sites, que usam as vantagens da Internet para combinar o foco e amplitude em oferecer uma grande variedade de chás e ofertas.

Locais Sofisticados de Chás

Quanto aos locais mais sofisticados, geralmente estão localizados em centros turísticos, shoppings e áreas de tráfego afluente de clientes. Podem ser o território das delícias culinárias, harmonizando-as com chás. Seu diferencial  é especialmente porque, na maioria das vezes, são parte de uma cadeia nacional ou regional. A principal característica dessas empresas é que elas sabem como montar uma experiência exclusiva de serviço e compra. Geralmente, a seleção de chás,  são de excelentes colheitas e de origem bem conhecidas. Paris e Londres são exemplos onde há várias dessas lojas além das casas de chá. Ali você se sentirá honrado ao ser autorizado a entrar. Pense mais em estar em evento do que propriamente em uma loja.

Descobrir, comprar, conhecer e explorar o chá depende do seu encontro com ele. Pode ser um encontro agradável, exclusivo, ou não. Tudo vai depender do seu conhecimento. A educação, a informação e a confiança são as chaves para você descobrir e se deleitar nos prazeres oferecidos neste grande Universo do Chá.

Tradução livre e edição: Elizeth R.S.v.d.Vorst

Todos os direitos reservados- “Tea Tips” de Peter G.W. Keen

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