“Revolução dos Salões de chá”- do livro “Heroines of Tea” de Peter G.W.Keen

Atrás dos scones e serviço de chá, está escondida uma história de revolução pelo direito das mulheres.

Os salões de chá são retratados romanticamente como locais aconchegantes e agradáveis para relaxar e saborear chás com bolos, biscoitos e sanduíches. A mitologia do Salão de Chá é reforçada por evocações de scones e creme.

Escondida atrás da fachada do Velho Mundo está uma história mais sombria. Esses locais discretos se tornaram uma força explorada por militantes bem organizados. Eles pressionaram agressivamente para minar a Constituição dos EUA e as bases da lei britânica e canadense.       

Houve três impulsos para essa revolução do salão de chá:
-Usar mudanças demográficas e sociais para criar uma nova indústria, tanto em termos de provedores quanto de clientes. Isso contornou os procedimentos regulatórios, bancários e comerciais estabelecidos.
-Criar uma base organizacional para mobilizar militantes e cooptar simpatizantes. Fornecia uma cobertura respeitável para programas e recrutamento anti-sistema.
-Desestabilizar a vida familiar e os papéis. Um de seus gritos de guerra foi obter espaço no salão de chá, não em casa.
A única causa de tudo isso pode ser resumida em uma palavra: Mulheres.

Essa abertura é formulada levianamente, mas inteiramente séria e precisa. O salão de chá foi fundamental para os movimentos pelos direitos das mulheres dos anos 1860-1920, nos Estados Unidos e no Império Britânico. Ele formou a base para uma revolução política de extraordinária honra, tenacidade e caráter.

Apenas alguns dos salões de chá que criaram novos espaços para mulheres como clientes. Novas bases políticas e os líderes que o exploraram e os empresários que os criaram.

Isso funcionou em paralelo e interagiu com uma revolução nos negócios. Pela primeira vez, as mulheres se destacaram como inovadoras e empreendedoras. O salão de chá liberou as mulheres para construir seus próprios pequenos negócios. Uma inovação. Proporcionou um espaço para que construíssem uma identidade e ação fora de casa. Tudo pela primeira vez.

A revolução empresarial do salão de chá

Nos primeiros dois séculos de consumo crescente de chá na Europa, quase viciante, não havia salões de chá. O chá era servido em casa e as mulheres permaneciam lá.

Na década de 1680, a combinação de café e açúcar criou um tipo de estabelecimento inteiramente novo. Esta era a “casa” do café. Esse é um termo muito mais abrangente do que um “salão” de chá. A cafeteria tornou-se um centro público para negócios, imprensa e lobby político. Também era inteiramente masculino; as mulheres foram legalmente proibidas.

O chá substituiu o café como a bebida nacional preferida. Mas não havia chá equivalente ao café. Chá permaneceu em casa. Thomas Twining construiu sua reputação por meio da cafeteria Tom. Ele também se tornou o primeiro comerciante de elite e blender habilidoso de chá. Mas, ele nunca montou uma casa de chá. Em vez disso, ele abriu uma loja ao lado. Seus chás eram muito procurados por mulheres, cujas famílias podiam pagar o alto custo do chá, 10-20 vezes mais aos preços de hoje.

Mas elas não podiam entrar na loja para comprar. A convenção as impedia até de sair da carruagem para caminhar até a porta. Elas tinham que esperar enquanto o lacaio tratava de tudo. É difícil imaginar o isolamento social da maioria das mulheres. Mesmo no final da década de 1910, muitos relatórios dos EUA e do Reino Unido mostram que elas não podiam nem mesmo ser servidas em restaurantes sem acompanhamento masculino.

Os salões de chá foram uma grande força para mudar tudo isso.

O primeiro salão de chá

Foi só na década de 1860 que os primeiros estabelecimentos que serviam apenas chá começaram a funcionar. Eles receberam o nome desarmante de “salas”. Muitos eram apenas isso, uma seção de uma casa montada sem necessidade de capital financeiro. Quase todos eram propriedade, administração e equipe de mulheres, algo único. Essas inovações comerciais alcançaram massa crítica na década de 1880 nos EUA e no Reino Unido e atingiram o pico na década de 1920.

O primeiro registro de salão de chá  foi lançado pela The Aerated Bread Company, em 1862 na Inglaterra. Isso foi quase exatamente 200 anos depois que a princesa portuguesa, Catarina de Bragança, introduziu o chá na Inglaterra.

O primeiro salão de chá-1862
Vitrine-Aerated Bread Co.

A inovação da ABC decolou entre a nova classe de trabalhadoras que se beneficiava dos empregos e salários da Era Industrial. Em 1923, a ABC operava em 250 localidades. Permaneceu no mercado até a década de 1980, quando foi adquirida por fusão.

Isso e a enxurrada de novos paraísos do chá atraíram mais mulheres do que homens. Eles já tinham muitas opções de onde comer e relaxar. O salão de chá era um dos veículos mais eficazes para expandir o espaço feminino de autonomia, segurança e respeitabilidade. Era um local público que acolhia mulheres. Também era barato, ao contrário de um restaurante.

As mulheres estavam gradualmente entrando nos novos mercados de trabalho. A máquina de escrever criou a necessidade de um novo grupo grande de trabalhadores qualificados, a baixo custo. As mulheres estavam esperando por uma chance. Na década de 1920, era assumido que o trabalho de escritório era trabalho de mulher. O crescimento econômico crescente estimulou o que hoje chamamos de economia de serviços. As vendedoras trabalhavam nas novas lojas de departamentos. Uma fração crescente da população saiu da pobreza endêmica que a Revolução Industrial inicialmente trouxe.

Elas eram as clientes ideais para esse novo estilo de negócios. ABC se tornou o favorito , pois visava as mulheres desacompanhadas. Elas poderiam até trazer um amigo do sexo masculino como seu convidado. Foi a primeira empresa, com vários locais, a oferecer banheiros para mulheres.

Naturalmente, os salões de chá logo se tornaram centros privados e discretos para os amigos se encontrarem e conversarem. Conforme os grupos de direitos das mulheres começaram a se organizar e se mobilizar, onde melhor se reunir? Em Londres, Newcastle, Manchester, Nova York, Chicago e Sydney, os vínculos dos direitos das mulheres com o salão de chá se estreitaram naturalmente com o crescimento desta instituição inteiramente nova.

Os novos empresários de salões de chá

Os serviços de salão de chá exigiam proprietários de salão de chá.

Os negócios eram essencialmente fechados para as mulheres, assim como os empregos profissionais. Elas não podiam se tornar médicas, advogadas ou obter diplomas universitários. A estranha doutrina legal de “encobrimento” significa que as mulheres eram propriedade literal de seus maridos: aqui está a declaração padrão, do principal manual da lei britânica, que foi a base para a continuação dos EUA:
“Pelo casamento, o marido e a mulher são uma só pessoa legal: isto é, o próprio ser ou a existência legal da mulher é suspenso durante o casamento …”

A  única maneira da mulher se envolver nos negócios era como co-propriedade de seu marido. O sucesso de longo prazo da empresa de Thomas Twining foi amplamente possibilitado por Mary Twining, a viúva de seu filho, que dirigiu a empresa por quase 20 anos.

Mas ela não poderia iniciar e dirigir uma nova empresa, já que as mulheres eram proibidas de administrar “restaurantes”. Elas não podiam se inscrever para empréstimos comerciais, se envolver com vendas de álcool ou se intrometer na cultura da cafeteria.

Mas, à medida que a mobilidade e o crescimento econômico aumentavam, elas poderiam abrir um pequeno espaço em sua casa ou em um local alugado. O chá era uma oportunidade comercial natural, familiar e socialmente aceitável – apenas uma sala. Era um negócio de caixa e precisava de pouco capital ou estoque. Uma das atrações para os clientes era uma vantagem de custo e recrutamento para os proprietários: garçonetes, não garçons.

A relação do automóvel com a visita aos salões de chá.

Cada vez mais forças foram expandindo e quebrando o que havia bloqueado as mulheres nos negócios por tanto tempo. O carro era uma dessas forças. Em 1920, havia oito milhões nos EUA. Eram usados ​​principalmente para viagens de lazer, não para trabalho ou transporte. As famílias, em um dia de passeio, queriam parar para tomar um lanche leve, incentivando a expansão de pequenos negócios dirigidos por mulheres em áreas turísticas rurais.

Nos EUA, o movimento “Temperance” impulsionou os salões de chá em detrimento dos bares. O “boom” no treinamento em economia doméstica, a única educação de desenvolvimento de carreira disponível para mulheres profissionais, expandiu a gama de alimentos e horários de servir: adicionar o café da manhã e o almoço ao chá da tarde. (Uma revisão do “boom” do salão de chá descreve, sem fôlego, a década de 1920 como a década da salada.) 

Dois super empreendedores

Duas figuras se destacam no lado comercial da revolução do salão de chá: a escocesa Catherine Cranston e a americana Frances Virginia. Cranston se concentrou em trazer ambiente, elegância e uma atmosfera acolhedora para que as pessoas comuns pudessem obter um chá e uma refeição com preços mais baratos. Virginia colocava sua energia na comida, mas estava igualmente concentrada em um lugar onde os clientes fossem bem tratados e alimentados, com alimentos nutritivos e deliciosos.

As realizações máximas de Cranston foram na década de 1880 até 1917, quando ela vendeu seus negócios após a morte de seu querido marido.

Virginia construiu seu famoso salão de chá em Atlanta no final da década de 1920 e o administrou até a década de 1950, quando se aposentou por problemas de saúde.

Catherine Cranston, 1880-1930 – fina arte

Catherine “Kate” Cranston era a elegância em pessoa, tinha um gosto impressionante e foi uma mentora criativa e generosa de arquitetos e designers notáveis ​​na tradição Art Nouveau do início do século XX. Seu Willow Tea Room continua icônico.

Ela era filha de um proprietário empreendedor de hotel e seu irmão era comerciante de chá.
Glasgow, a maior cidade da Escócia, tinha visto muitas casas de chá surgindo, mas em sua maioria era servido chá básico, muito no estilo fast food. Eles também eram mais caros do que a maioria das pessoas de Glasgow poderia pagar.

Cranston viu uma oportunidade de criar um “salão de chá de arte”. Ela era uma forte defensora do movimento “Temperance” e queria atrair clientes de todas as classes com um ambiente que se tornasse um lugar atraente para relaxar e ficar à vontade.

A partir de seu último e mais famoso salão de chá, “The Room de Luxe”, o “The Willow Room”, é um triunfo da fusão de forma e função. Cranston definiu a função e estava de olho nos melhores talentos para fornecer o formato. Ela contratou o conhecido arquiteto e designer Charles Rennie MacKintosh e sua esposa, Margaret McDonald. Eles desempenharam um papel cada vez mais importante em seus novos empreendimentos ao longo de um período de 20 anos. Foi o trabalho deles que tornou o Salão Willow tão digno de ser preservado.

Cranston deixou traços menos tangíveis. De muitas maneiras, foi a invenção de conceitos considerados dados nos negócios hoje, mas para os quais não parece haver nenhum exemplo importante anterior, seja liderado por uma mulher ou um homem. Em resumo, os conceitos são: atendimento ao cliente, gerenciamento de relacionamento com o cliente, intimidade com o cliente e assim por diante.

O atrativo dos salões de chá em geral era transformar as mulheres em clientes. Cranston transformou qualquer pessoa em cliente. A elegância do “Willow” possuía preços baixos. Um crítico estrangeiro resumiu a experiência: “Qualquer visitante de Glasgow pode descansar de corpo e alma nos “Tea Rooms” da Srta. Cranston e, por alguns centavos, beber chá, tomar café da manhã e sonhar que está na terra das fadas”. Outro destacou o fato de serem “centros sociais para homens de negócios e aprendizes, damas e empregadas domésticas”.

A personalização das comodidades e da decoração foi meticulosa. Havia cores temáticas para as áreas feminina, geral e masculina. O refeitório feminino era branco, prata e rosa. O Room De Luxe contrastava em suas cadeiras íntimas e suntuosas rosa-púrpura e prata.

O serviço era discreto e, claro, Cranston escolheu os uniformes de garçonete. Os clientes monitorizavam o seu consumo de scones e bolos e informavam o total no caixa.
Mas foram as notas de ornamento que fizeram o  salão Willow Room tão lembrado em entrevistas e memórias. Foi descrito como “uma fantasia para saborear um chá”.

Catherine Cranston- Estas descrições parecem adequadas – elegante e familiar, genial e comum.
Salão de chá de Francis Virginia em Atlanta

Frances Virginia foi a pioneira em comida de salão de chá para combinar a genialidade e a simplicidade do estilo pioneiro de salão de chá de Kate Cranston.

Ela construiu um estabelecimento de chá que servia diariamente cerca de 1% da população de Atlanta na década de 1920. Ela foi uma empregadora exemplar, uma das primeiras a oferecer benefícios e pagar funcionários afro-americanos na mesma base que os brancos. Ela doou cerca de um milhão de dólares em comida de graça durante a Depressão.

Não há fotos dela disponíveis. Aqui está o salão de chá dela.

Ela fazia parte de um desenvolvimento educacional inteiramente novo que semi-profissionalizava mulheres participantes. Isso era Economia Doméstica, muito mais do que a sua associação moderna, com aulas de culinária no ensino médio. O currículo formado nas faculdades do sul era rigoroso e suas graduadas, incluindo Frances Virginia, eram nutricionistas profissionais e o equivalente a chefs executivos.

Quando Virginia abriu sua empresa em 1929, ela já ocupava cargos de gerência em hospitais. Uma das suas funções era como nutricionista-chefe de um novo programa e, em outra, trabalhou em um grande projeto de pesquisa sobre diabetes. Em 1929, as mulheres tinham o voto pela qual tantos lutaram por tanto tempo. Foi uma construtora nos campos profissional e empresarial das mulheres, muito ativa, visível e influente.

Ainda havia muito a fazer. Em Atlanta, o menu exposto na vitrine, em sua maior loja de departamentos, exibia “Depois das 3:00, somente homens”. Isso foi na década de 1950. Uma mulher recordou que ela e as suas amigas ficavam sempre fora dos restaurantes no seu carro e pediam serviço na calçada.

A publicidade de Frances Virginia era voltada para jovens e turistas. Trabalhadores, fãs de esportes, solteiros e famílias. Seu salão de chá era um anfitrião amigável para os gays. Infelizmente, embora seus trabalhadores fossem predominantemente afro-americanos, os negros não podiam ser clientes. Atlanta era racialmente segregada, com policiais agressivos e controles legais.

O menu- momentos de prazer ou de nutrição?

Há uma vertente das reuniões de chá que parece negligenciada: o alimento. A imagem estereotipada do tearoom é idílica, indulgente e carregada de açúcar. Isso reflete uma distinção social e de rendimento. É alimento que para alguns pode não ser necessário. Uma pausa para o chá é principalmente uma oportunidade para se deliciar. Um pequeno sanduíche de pepino, um rico biscoito digestivo de chocolate , além de deixar ainda espaço para uma torta de morango. O que se deseja é o que chamamos de “momentaneamente saboroso”.

“Low tea”

Todas as lendas sobre o “high tea”, que inclui pratos mais substanciais, como carne, peixe e ovos, bem como pães e sobremesas, e é oferecido no início da noite,  e os argumentos sobre o “low tea”, que é o chá da tarde, mais frequentemente servido em uma mesa baixa, como uma mesa de centro na sala de estar diante de uma lareira, em um jardim ou também pode ser servido em uma mesa de jantar, se voltam a este ponto. Para os pobres, a hora do chá era uma refeição, centrada em alimentos básicos. Para a classe alta, podia ser um tabuleiro( low tea- para o tipo de mesa) de mordidelas, degustações-  ou uma variedade de escolhas mais recheadas – “high tea”, jantar cedo, etc.

Os salões de chá,  em contraste com os palácios de chá de classe alta, ofereciam alimentos simples e saudáveis. A sua base de clientes era principalmente mulheres da classe trabalhadora alta, muitas vezes mais jovens, e famílias da classe média baixa. Estas eram em grande parte modestas e com pouco dinheiro para gastar.

Os menus de Frances Virgínia eram nutricionalmente o nível das melhores práticas. Ela oferecia comida caseira do Sul de excelente qualidade a preços muito baixos. A sua biógrafa encontrou muitos clientes 50 anos após o evento, que ainda preservavam o menu. Ela não negligenciou as “iguarias”.  Um exemplo que ficou na mente de muitos clientes décadas mais tarde foi o seu Tipsy Trifle, uma sobremesa ligeiramente enriquecida com álcool.

Uma das suas contribuições mais notadas e admiradas foi que entre 1932 e 1935, durante a Depressão, ela ofereceu gratuitamente mais de um quarto das refeições que servia. Isto teve mais do que um impacto caritativo. Comentadores notaram que ela criou um efeito de ondulação entre fornecedores, agricultores e distribuidores. Mais particularmente, ela desafiou uma opinião frequentemente afirmada de que as mulheres “de coração mole” não poderiam ter sucesso no duro negócio dos serviços alimentares.. Ela manteve a rentabilidade do seu salão de chá durante toda a Depressão. Ela pagou ao seu pessoal feminino salários de nível masculino. Ela atraiu, orientou e muitas vezes financiou a educação de toda uma comunidade de mulheres.

É difícil fazer justiça a esta figura estelar. Aqui está um bom resumo do que ela e os outros líderes dos movimentos do chá conseguiram- “alimentar os corpos que alimentaram o próximo movimento feminista para uma sociedade mais acolhedora”.

A nova base de clientes

As agendas e memórias publicadas pelas mulheres da época estão cheias de pequenas apreciações, muitas vezes comoventes, de como este salão de chá acolhedor mudou a vida quotidiana. Uma das mais citadas, de 1911, é Kate Frye, uma organizadora voluntária de um grupo de direits femininos: “Entrei, almocei [na sala de jantar do hotel] em companhia de quatro motoristas. É engraçado o modo como os homens entram aqui, e ao me verem, retornam de novo, e ouço conversas sussurradas lá fora… podem nunca ter visto uma mulher antes – mas suponho que parece um lugar engraçado para encontrar uma mulher“.

Espalhadas pelos seus diários estão todas as muitas salas de chá onde não era nada engraçado encontrar amigos, colegas, oradores públicos, organizadores de direitos. Os lugares que ela nomeia são icônicos: The Criterion, Alan’s, Eustace Miles, e The Gardenia. Estes foram a base para uma nova comunidade de mulheres.

Alan’s Tearoom era propriedade de Marguerite Alan Liddle. Ela usou o seu irmão Alan como homem da frente e “gerente” formal. Em 1903, a grande Emmeline Pankhurst separou-se da União Nacional das Sociedades de Sufrágio Feminino (National Union of Women’s Suffrage Societies), que era a principal centrista. Ela estabeleceu a muito mais radical WSPU – Women’s Social and Political Union (União Social e Política das Mulheres).

Alan’s foi um dos principais anunciantes do seu jornal, Vote nas Mulheres. E em 1909 Helen Liddle, que dirigiu a Alan’s até 1916, foi a primeira ativista da WSPU a ser condenada a uma pena de prisão por protestos de esmagamento de janelas. A sua greve de fome marcou tanto um aumento das represálias oficiais como da militância. Entretanto, o seu irmão Alan dirigiu o “Tearoom” enquanto ela estava na prisão.

Tearooms e a WSPU eram quase uma identidade única. A Gardénia vegetariana, o Teacup Inn e o Eustace Miles estavam todos localizados a uma curta distância da sede da WSPU. O grupo, que se reuniu para iniciar a campanha de quebrar janelas dos escritórios do governo, o fez em um importante salão de chá, não sufragista, da Lyons, em 1911. 

Nova York

Em Nova York, os mesmos padrões surgiram. Os ativistas montaram salões de chá explicitamente para atrair as mulheres, compartilhar companhia e, em alguns casos, participar de eventos de conscientização e abertamente políticos. Mary Shaw, atriz e dramaturga, usou chá e teatro para mobilizar sua comunidade e levantar suas vozes em ação, incluindo a fundação do Gamut Club.; Alva Belmont, membro da rica família Vanderbilt, empregou sua riqueza de maneira muito inteligente para fornecer locais de chá e eventos para hospedar simpatizantes, ativistas, doadores e aliados. Ela fez do salão de chá um grande centro social e arrecadador de fundos.

Em Londres e Nova York, os salões de chá consistiam em um passeio a pé por locais onde frequentavam feministas radicais, ativistas sociais, atrizes, jornalistas, arrecadadores de fundos e organizadores. Nem sempre eram apenas mulheres, mas eram elas que ditavam as regras de admissão e que davam privacidade e autonomia.

Esqueça os chapéus ornamentados e os vestidos elegantes. Aqui estão apenas duas fotos de “mulheres” como essas. Presas em protestos, muitas fizeram greve de fome. Elas foram alimentadas à força por tubos nasais durante suas greves de fome na prisão.

Os testemunhos são mais vergonhosos do que a imagem. As prisões de Holloway em Londres e Lorton na Virgínia eram celas de tortura. A determinação britânica de acabar com esses radicais arrogantes incluiu o ato de gato e rato de 1913. Mulheres em greve de fome foram libertadas da prisão e detidas novamente quando estavam saudáveis. Olivia Wharry, no canto inferior esquerdo, pesava apenas 79 libras na sua libertação. Mary Jane Clarke foi a primeira a morrer, poucos dias após sua libertação de Holloway. Elas foram presas por atirar pedras.

Este esboço mal percorre a história do salão de chá como arma para reforma e alavanca para mudança. Existem tantas outras dimensões para isso: os salões de chá afro-americanos, as experiências muito diferentes de iniciativas de direitos das mulheres na Ásia e na África, especialmente nas regiões de cultivo de chá, o papel do salão de chá na reforma na Austrália e no Canadá e muitos outros.

Ao longo do século XVIII ao início do século XX, o chá era apenas “uma coisa de mulher”.
Sim, era….

Tradução Livre e reedição: Elizeth R.S.v.d.Vorst

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